Salif Diao : « Notre expérience n’est utile que si nous aidons les autres »

Salif Diao, ancien footballeur sénégalais ayant évolué à Liverpool, avait treize ans lorsqu’il a quitté Kédougou, ville située dans le sud-est du Sénégal, pour poursuivre son rêve, celui de devenir footballeur professionnel.


Salif Diao : « Notre expérience n’est utile que si nous aidons les autres »

Arrivé à Dakar, la capitale, il a parfois passé la nuit dans des stades et a pu trouver de quoi manger en lavant les assiettes des gardiens sur place.

Au fil des années, sa carrière le mena jusqu’à Liverpool, en Angleterre, l’un des plus grands clubs de football.

Salif Diao a remporté plusieurs trophées le long de sa carrière de 17 ans.

Les clubs où Salif Diao a joué

AS Monaco
SAS Épinal
CS Sedan Ardennes
Liverpool
Birmingham
Portsmouth
Stoke City

Sa passion pour le football est restée intacte même si il a raccroché les crampons depuis trois ans.

 

Salif Diao a gagné de l’argent et une renommée tout au long de sa carrière, cependant il a un regret, n’avoir pas pu suivre un cursus scolaire normal.

 « J’aurai voulu faire le Prytanée militaire, l’une des meilleures écoles au Sénégal. Et même en jouant au football, j’ai continué à me former mais c’était difficile. »

Maintenant qu’il est à la retraite, il travaille pour l’éducation des jeunes footballeurs afin qu’ils ne fassent pas les mêmes erreurs que lui.

« Je pense personnellement que notre expérience n’est utile que si nous aidons les autres et si nous contribuons à les emmener vers la grandeur » , a déclaré Salif Diao.

A Dakar, l’ancien footballeur a mis en place la Fondation  Salif Diao, une œuvre de bienfaisance qui a pour but de fournir une éducation solide aux footballeurs afin d’assurer leur avenir.
« En Afrique, 1 sur 1000 footballeurs seulement a une chance de devenir professionnel. Or sans éducation de base, ceux qui ne percent pas dans le football ne pourront pas s’en sortir. C’est très dur » , explique l’ancien international sénégalais.

Sa fondation reçoit parfois des soutiens de son ancien club Liverpool et de Stoke City.

Il y a plusieurs académies de foot à Dakar, mais la fondation Diao ne se focalise pas que sur la formation sportive des jeunes, elle insiste sur leur éducation.
 

 " L’éducation, c’est l’avenir " , insiste Salif Diao.

Sa mission, aujourd’hui Il persuade les jeunes amoureux du ballon rond, de rester sur les bancs de l’école tout en perfectionnant leurs dons de footballeur, une tâche difficile dans un pays où des jeunes comme Sadio Mané et Idrissa Gana brillent dans le monde du football.

« Ils aiment le football et ils veulent devenir célèbres et acquérir une indépendance financière mais ici, nous leur disons, si vous voulez faire partie du programme, vous devez étudier. » 

La Fondation Salif Diao fournit aux jeunes sénégalais les mêmes kits et vêtements qu’utilisent leurs pairs dans les académies anglaises de Liverpool ou de Stoke City.

Les crampons sont offerts par d’anciens coéquipiers de Salif Diao comme Stephen Gerrard.

Certains portent la signature de ces footballeurs, une véritable source d’inspiration pour les jeunes.

BBC

 

Mercredi 28 Juin 2017
Dakaractu



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