MORT DE BILLY PAUL, L'INTERPRÈTE DE «ME AND MRS. JONES»

Le chanteur de soul est mort à 81 ans. Après son hit de 1972, il avait essuyé un cuisant échec commercial avec «Am I Black Enough For You ?»


Le chanteur américain Billy Paul, star de la scène soul de Philadelphie, qui a connu la gloire en 1972 avec le hit Me and Mrs. Jones, est décédé dimanche à l’âge de 81 ans. Connu pour sa voix mélodieuse, Billy Paul avait obtenu un Grammy Award et avait contribué au développement du Rythm and Blues moderne.


«C’est avec le coeur lourd que nous avons le regret de vous annoncer que Billy est décédé aujourd’hui à son domicile après une grave maladie», déclare un communiqué publié sur le site internet du chanteur.

Né Paul Williams à Philadelphie, il s’est trouvé dès son plus jeune âge plongé dans l’univers de la soul music de cette ville de l’est des Etats-Unis. Il a participé dans sa jeunesse à des sessions avec des légendes comme Charlie Parker et Nina Simone.

En 1972, Billy Paul se trouve propulsé en haut des classements avec Me and Mrs. Jones, une chanson sur une aventure extra-conjugale, qui sera par la suite reprise par nombre d’artistes, dont le duo pop Hall and Oates et le crooner Michael Buble. Billy Paul aurait pu enchaîner avec une autre chanson du même genre, mais il choisit ensuite de chanter Am I Black Enough For You ?» («Est-ce que je suis assez noir pour vous ?»), morceau funky contenant des allusions au mouvement du Black Power. Ce fut un cuisant échec commercial.


«Cette chanson est en avance sur son temps», a déclaré l’artiste des années plus tard, en 2009. «A présent elle est très, très populaire. Elle a rattrapé l’époque - maintenant nous avons un président noir», a-t-il ajouté, faisant référence à Barack Obama.

Lundi 25 Avril 2016
Dakaractu




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