Les Belges l’ont bien mérité


Les Belges l’ont bien mérité

Dominateurs face aux Etats-Unis mais longtemps inefficaces face à un grand Tim Howard, les Belges se sont finalement imposés 2-1 mardi en prolongation, grâce à De Bruyne et Lukaku, contre un but de Green. Les Diables Rouges affronteront l’Argentine samedi en quarts de finale de cette Coupe du monde brésilienne.

Ouf ! La Belgique peut souffler. Après un premier tour parfait au niveau statistique, avec trois victoires en autant de matches, mais moins au niveau de la manière, les Diables Rouges ont encore lutté face aux Américains mardi dans la moiteur de l'Arena Fonte Nova de Salvador avant de décrocher leur billet pour le deuxième quart de finale de Coupe du monde de leur histoire, où ils affronteront l’Argentine samedi. Ultra-dominateurs (27 tirs cadrés à 9, 19 corners à 4) et finalement vainqueurs 2-1 après prolongation, ils sont tombés sur un Tim Howard  en état de grâce, qui aura tout arrêté avant de finir par céder face à Kevin De Bruyne (93e) puis Romelu Lukaku  (105e). Le but de Julian Green (107e), juste récompense des efforts de cette courageuse équipe américaine, a bien relancé le suspense dans les dernières minutes, mais Thibault Courtois  a réussi à préserver le court avantage des siens.

Cette victoire aurait pu se dessiner bien plus tôt pour les hommes de Marc Wilmots, offensifs dès l'entame dans le sillage d’un Divock Origi insaisissable. Titularisé à la place d’un Lukaku décevant depuis le début du tournoi, le Lillois, 19 ans et auteur de son premier but en sélection au Maracana contre la Russie, n’aura pas tardé à se mettre en évidence. Dès la première minute, il s’en va défier Howard mais perd son premier duel avec un portier d’Everton déjà bouillant. Manquant de précision dans le dernier geste, les Belges ne se seront procurés qu’une seule autre occasion franche dans ce premier acte, par De Bruyne, dont la tentative est venu mourir à quelques centimètres du poteau droit américain (23e). Privé à la demi-heure de jeu de l’excellent arrière droit Fabian Johnson, touché aux adducteurs, les joueurs de Team USA auront eux surtout défendu, plaçant quelques banderilles en contre comme cette frappe du gauche de Dempsey captée sans problème par Courtois (21e).

Le bon coaching de Wilmots

Déjà déséquilibré, cet affrontement devient complètement à sens unique après le repos. Origi manque d’abord sa reprise (54e), puis trouve la barre transversale de la tête, sur un centre d’Alderweireld (56e). Acculés, les Américains concèdent deux nouvelles occasions dans la foulée, mais Howard repousse encore la tentative de Verthongen (57e), avant de voir la talonnade de Mertens flirter avec son montant (60e) ! Le «Howard show», auteur de onze arrêts dans le temps règlementaire, record du Mondial, va se poursuivre avec de nouvelles interventions héroïques face à Origi (71e, 85e), Mirallas (76e), entré en jeu à la place de Mertens à l’heure de jeu, ou encore Kompany (90e), monté aux avant-postes.

Et à force de ne pas concrétiser, les Diables Rouges s’exposent et manquent même de s’incliner dans le temps additionnel. Mais Wondolowski, remplaçant de Zusi, manque complètement sa reprise à bout portant, avant d’être signalé, à tort, en position de hors-jeu (92e). Heureusement pour les Belges, Lukaku va effectuer une entrée décisive, en étant à l’origine du but de De Bruyne, qui trompe enfin Howard d’un tir croisé, (1-0, 93e), puis en doublant la mise, sur une passe du même De Bruyne, du gauche (2-0, 105e), confirmant le bon coaching de Wilmots depuis le début du Mondial (4 buts sur 6 marqués par des remplaçants). Green va bien redonner espoir aux Américains en réduisant l’écart de près (2-1, 107e), mais ni Yedlin (109e), ni Dempsey (114e) ne parviendront à égaliser, malgré de (très) chaudes situations. Les troupes de Jürgen Klinsmann peuvent quitter le Brésil la tête haute.

Sport.fr

Mercredi 2 Juillet 2014




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