Harvey, pire ouragan depuis Katrina, s’abat sur les côtes du Texas

Il a touché terre avec toute la violence d’un ouragan de catégorie 4 et des vents à 215 km/h. Le président Trump a déclaré l’Etat en situation de catastrophe naturelle.


L’ouragan Harvey, le plus puissant aux Etats-Unis depuis Katrina en 2005, a atteint les côtes du Texas dans la nuit de vendredi 25 à samedi 26 août. Peu avant, le président Donald Trump avait déclaré cet Etat en situation de catastrophe naturelle.

Harvey n’a cessé de se renforcer pendant son approche de la côte sud du pays et il a frappé avec toute la violence d’un ouragan de catégorie 4 – sur une échelle qui en compte 5 –, et des vents à 215 km/h. Il a touché terre à une cinquantaine de kilomètres à l’est de la ville de Corpus Christi, entre Port Aransas et Port O’Connor, vendredi vers 22 heures (samedi à 5 heures du matin, heure française), selon un tweet du centre national des ouragans.
L’ouragan a légèrement perdu en intensité en touchant la terre – avec des vents atteignant encore 185 km/h – mais les météorologues alertent désormais sur des risques majeurs d’inondations.

Electricité et Internet coupés

A Corpus Christi, une ville de 325 000 habitants dans le sud du Texas, les secours étaient sur le pied de guerre. Le vent, de plus en plus fort, secouait fort les quelques véhicules qui circulaient encore dans les rues désormais jonchées de morceaux de palmiers. La municipalité a appelé les résidents à faire bouillir l’eau du robinet car le système de canalisations a été endommagé.

Les dégâts les plus importants sont signalés à Rockport où un lycée, un hôtel et une maison de retraite ont été endommagés, selon les services de secours et les médias. « Pour le moment, nous sommes toujours cloîtrés. Des rumeurs parlent d’un millier d’incidents. Nous ne pouvons rien confirmer parce que nous n’avons rien vu », a déclaré le chef des bénévoles de Rockport, précisant que l’électricité, l’accès à Internet et les réseaux de téléphonie mobile sont coupés. Des pannes de courant sont également signalées aux alentours de Galvestone, sur la côte, et dans des secteurs situés à 160 km dans les terres.

« Partez. Partez maintenant »

Environ 5,8 millions de personnes se trouvent sur le passage de Harvey. Face au « désastre majeur » se profilant, le gouverneur du Texas Greg Abbott a déployé 1 000 membres de la garde nationale du Texas.

Plusieurs comtés et villes de l’Etat ont ordonné l’évacuation et d’autres, comme Corpus Christi (325 000 habitants), ont très fortement encouragé les départs, provoquant des embouteillages monstres sur les autoroutes quittant le littoral. Des dizaines de bus ont aussi été affrétés vers San Antonio, à environ 200 km à l’intérieur du territoire. La ville, centre d’évacuation fédéral, compte de nombreux abris « prêts à être utilisés », ont expliqué les pompiers locaux.

Mais de nombreux habitants ont aussi choisi de rester chez eux, en construisant des digues artisanales avec des sacs de sable et en stockant de la nourriture. « Partez. Partez maintenant », a supplié le maire de la petite ville de Rockport, Patrick Rios. Si 60 % de ses administrés sont partis, il a conseillé aux récalcitrants de « marquer au feutre indélébile leur numéro de Sécurité sociale sur leur bras », pour qu’ils puissent être identifiés en cas de décès.

Montée des eaux jusqu’à 4 m

L’ouragan devrait se déplacer lentement sur le territoire du Texas pendant plusieurs jours et déverser jusqu’à 120 cm de pluie le long de la côte texane et sur certaines parties de la Louisiane. Selon les services météorologiques, la montée des eaux pourrait atteindre jusqu’à 4 m dans certains secteurs.
« Je ne me souviens pas d’un ouragan majeur qui fait du surplace et reste coincé, c’est une combinaison qui est très inquiétante », selon Brian McNoldy, chercheur sur les ouragans à l’université de Miami.

L’état de catastrophe naturelle déclaré

Donald Trump avait déclaré vendredi l’état de catastrophe naturelle, une mesure permettant de débloquer davantage de fonds fédéraux et de faciliter l’aide.

Donald J. Trump : « A la demande du gouverneur du Texas, j’ai signé la déclaration de catastrophe naturelle, qui libère toute la puissance de l’aide du gouvernement. »
« Soyez prudents », a-t-il demandé, souhaitant « bonne chance à tout le monde », avant de prendre l’avion pour Camp David. Selon la porte-parole de la Maison-Blanche, le président pourrait se rendre au Texas en « début de semaine prochaine ».

Le traumatisme de Katrina

Des habitants de Corpus Christi (Texas) attendent de pouvoir prendre un bus pour évacuer la zone avant que l’ouragan ne frappe, le 25 août.

L’événement dépressionnaire a ravivé aux Etats-Unis le traumatisme de Katrina, ouragan qui avait dévasté La Nouvelle-Orléans et engendré une gravissime catastrophe humanitaire en 2005. « Ne faites pas les mêmes erreurs qu’a faites Bush avec Katrina », a d’ailleurs supplié le sénateur républicain Chuck Grassley au président Trump. A l’époque, le manque de préparation et les failles criantes de l’état fédéral avaient eu des conséquences dramatiques. Le président George W. Bush avait été accusé d’indifférence envers le sort des habitants de la région, très défavorisée et majoritairement noire.

En ce qui concerne Harvey, « ce qui m’inquiète, c’est de savoir si les habitants ont tenu compte ou pas des avertissements » et des demandes d’évacuation, a déclaré vendredi le responsable de l’Agence fédérale des situations d’urgence (FEMA), Brock Long.

Inquiétudes pour le secteur pétrolier

La région est aussi le cœur de l’industrie du raffinage pétrolier aux Etats-Unis. L’anticipation des dégâts commis par la tempête a déjà fait monter les prix de l’essence.
Les raffineries côtières ont été fermées et les employés des plates-formes offshore, dans le golfe du Mexique, ont été évacués. Les forages pétroliers ont été stoppés dans le sud du Texas. Plus de 45 % de la capacité de raffinage des Etats-Unis se trouve de long de la côte du golfe du Mexique et près de 20 % du brut des Etats-Unis y est produit. Le port de Houston, principal plate-forme pétrochimique portuaire du pays, a fermé ses terminaux vendredi à la mi-journée.

Le Monde 
Samedi 26 Août 2017
Dakaractu



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