Gebreselassie, une légende tire sa révérence

Le mythique coureur éthiopien Haile Gebreselassie, âgé de 42 ans, a décidé dimanche d'arrêter la compétition.


Gebreselassie, une légende tire sa révérence

«Courir, c'est ma vie, je n'arrête pas la course, j'arrête la compétition.» Par ces quelques mots, Haile Gebreselassie a levé le voile sur une carrière somptueuse. De celle qui marque à jamais l’histoire d’un sport. Son sport. Sa discipline. Sa vie. Dimanche, l’Ethiopien a tiré un trait définitif sur un parcours hors du commun. Gebreselassie, révélé par une double victoire sur 5000 et 10.000 m aux championnats du monde juniors en 1992, avait déjà annoncé sa retraite en 2010 avant de revenir quelques mois plus tard sur sa décision.

«Je suis très heureux de finir ici. Je savais que cela allait être ma dernière (compétition)», déclarait-il dimanche à Manchester, à propos d'une course qu'il a remportée cinq fois (2005, 2009, 2010, 2011 et 2012). Double champion olympique du 10.000 m en 1996 à Atlanta et 2000 à Sydney, également quadruple champion du monde sur la distance entre 1993 et 1999, l'Ethiopien aux 27 records du monde, dont ceux des 5000 m et 10.000 m, était ensuite progressivement passé au marathon.
Haile Gebreselassie arrête la compétition à 42 ans.

Premier homme à passer sous les 2h04 dans un marathon

Parmi ses grands succès sur le goudron figurent quatre victoires à Berlin, où il a deux années de suite établi un nouveau record du monde (2007 et 2008), devenant le premier homme de l'histoire à passer sous les 2 heures 4 minutes (2:03:59). Si la plupart de ses records ne tiennent plus, celui du marathon ayant été porté à 2:02:57 par le Kényan Dennis Kimetto, à Berlin encore une fois, en septembre 2014, il reste le détenteur de ceux des 20.000 m et de l'heure.

L'annonce de sa retraite a été confirmée à la Fédération internationale  par son manager Jos Hermens. Gebreselassie, idole en Ethiopie où il est devenu homme d'affaires, est également ambassadeur de plusieurs organisations des Nations unies. Et sportif de haut niveau à tout jamais.

Mardi 12 Mai 2015
Dakaractu




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