Etats-Unis : Matthew, «le plus puissant ouragan depuis des décennies»

La Floride fait face, ce vendredi 7 octobre, à l'ouragan le plus menaçant de son histoire récente avec l'arrivée de Matthew et ses vents soufflant jusqu'à 195 km/h, qui ont déjà fait de nombreux morts et provoqué d'importants dégâts en Haïti. Il y aurait, pour l'instant, un mort américain en Floride, selon les pompiers.


Le passage de l'ouragan Matthew aux abords de la Floride a provoqué la mort d'une personne, victime d'un accident cardiaque mais qui n'a pu être secourue, première victime de la violente tempête sur le sol américain. L'ouragan, retombé en catégorie 3, longe ce vendredi les côtes de l'Etat en remontant vers le nord, sans y faire pour l'heure de gros dégâts.

Matthew avait faibli un peu jeudi soir - il est désormais catégorie 3 sur l'échelle de Saffir-Simpson qui en compte 5 - mais il « reste extrêmement dangereux », a mis en garde le centre américain de surveillance des ouragans (NHC). L'ouragan a semé la désolation en Haïti où il a fait des dizaines voire des centaines de morts, en début de semaine, selon des bilans encore partiels. Il a aussi provoqué des dégâts matériels importants en République dominicaine, à Cuba et aux Bahamas.

Un pouvoir destructeur qui a poussé les autorités américaines à appliquer avec vigueur le principe de précaution. Matthew, qui remonte vers le nord, se trouvait à seulement 90 km de Melbourne, au sud d'Orlando et à quelque 105 km de Cap Canaveral, le mythique site de lancement de la Nasa, vendredi matin vers 7h00 TU.

« C'est le plus puissant ouragan touchant cette zone (la Floride) depuis des décennies », selon le NHC. Il y a « un risque d'inondations meurtrières » en Floride, en Géorgie et en Caroline du Sud, a mis en garde le NHC. Dans ces trois Etats, le président Obama a déclenché un plan d'urgence fédéral, permettant de mobiliser davantage de ressources. L'ouragan, qui se déplace à 20km/h, devrait « passer près ou au-dessus de la côte est de la péninsule de la Floride jusque dans la nuit de vendredi à samedi ».

Déjà 122 morts en Haïti

La puissante dépression a fait au moins 122 morts lors de son passage en Haïti, selon le ministère de l'Intérieur. Mais ce bilan est contesté par un sénateur du département Sud, le plus touché par Matthew. Hervé Fourcand affirme qu'il y a « plus de 300 morts » dans son seul département, selon un bilan encore partiel. Un média local, Radio Télévision Caraïbes, avait rapporté jeudi soir qu'au moins 264 personnes avaient été tuées. 

Rick Scott, le gouverneur de Floride, a choisi un ton très alarmiste. Son « n'allez pas sur les plages ! Vous serez tués » a fait mouche sur les chaînes d'information. Il cherche à vaincre les réticences des habitants à aller se réfugier à l'intérieur des terres. Devant ces injonctions, le comté de Volusia sur la côte est de la Floride et la ville de Daytona Beach, où se trouve un célèbre circuit automobile, a décrété un couvre-feu à partir de 04h00 TU ce vendredi, selon les pompiers de la ville.

Plus de 1,5 million d'habitants ont été appelés à évacuer dans l'Etat, où quelque 3 500 militaires de la Garde nationale sont mobilisés, 4 000 gardes supplémentaires étant en alerte. Mais certains habitants n'ont pas obtempéré. Judy Ruscino, 74 ans, explique que son mari et elle se sont mis à l'abri dans leur garage à Daytona Beach. « Les gens n'ont pas l'air de comprendre et ne partent pas », a déploré le shérif du comté de Martin (Floride) William D. Snyder.

Le parc Disney fermé

Mesure rarissime, le géant du divertissement Disney a ordonné jeudi 6 octobre la fermeture de tous ses parcs d'attraction en Floride à partir de la fin d'après-midi jusqu'à vendredi. L'aéroport d'Orlando a fermé en début de soirée, selon les autorités.
En Caroline du Sud, déjà frappée en 2015 par de graves inondations, plus d'un million de personnes ont reçu l'ordre de s'éloigner des côtes. En quelques heures, la station balnéaire populaire de Myrtle Beach s'est ainsi vidée de ses occupants.

L'Etat de Géorgie a lui aussi donné l'ordre d'évacuer six comtés de son littoral. Matthew devrait frapper ses côtes samedi.
Vendredi 7 Octobre 2016
Dakaractu



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