CORÉE DU NORD : Pyongyang annonce des tests d'armes nucléaires et de missiles

Kim Jong-Un a annoncé que la Corée du Nord s'apprêtait à tester l'explosion d'une ogive nucléaire et tirer de multiples missiles balistiques.


Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-Un a annoncé que Pyongyang s'apprêtait à tester l'explosion d'une ogive nucléaire et tirer de multiples missiles balistiques, faisant monter les enchères dans son face à face avec une communauté internationale qui vient tout juste de lui infliger de lourdes sanctions. Kim Jong-Un a émis cet ordre après ce qui a été présenté comme une simulation réussie de la technologie nécessaire à la rentrée dans l'atmosphère d'une ogive nucléaire, nécessaire pour mener à bien une frappe sur le continent américain, a rapporté mardi l'agence officielle nord-coréenne KCNA.

Les tensions ne cessent de s'aggraver sur la péninsule divisée depuis le quatrième essai nucléaire mené par la Corée du Nord le 6 janvier, suivi le 7 février par un tir de fusée à longue portée largement considéré comme un test déguisé de missile balistique. Le Conseil de sécurité de l'ONU a répliqué début mars en décrétant les sanctions les plus lourdes jamais infligées à Pyongyang, visant en particulier des secteurs économiques clé et à nuire à l'accès par le Nord au système de transport international.

Pyongyang menace depuis quasi quotidiennement de frappes nucléaires Séoul et Washington, ostensiblement parce qu'ils mènent des exercices militaires à grande échelle considérés par le Nord comme la répétition générale d'une invasion de son territoire.

Essais imminents
Pour renforcer les capacités de dissuasion nucléaire nord-coréennes, a dit Kim Jong-Un, le pays va tester "dans peu de temps" l'explosion d'une ogive nucléaire et procéder à des essais de tirs de "plusieurs sortes" de missiles balistiques. Voici quelques jours, la presse officielle a publié une photographie du numéro un nord-coréen posant à côté de ce qui a été présenté comme une tête nucléaire miniaturisée susceptible d'être montée sur un missile balistique.

La présidente sud-coréenne a jugé mardi que les menaces incessantes du Nord montraient qu'il était en "crise" du fait de son isolement diplomatique et économique accru. "Si la Corée du Nord continue ses provocations et sa confrontation avec la communauté internationale et ne marche pas sur la voie du changement, elle marchera sur la voie de l'autodestruction", a-t-elle lancé. S'il est connu que la Corée du Nord dispose d'un petit arsenal d'armes nucléaires, sa capacité à les diriger sur une cible choisie fait l'objet de débats houleux.

De nombreux points d'interrogation pèsent sur les capacités de la Corée du Nord en matière de vecteur nucléaire. Bon nombre de spécialistes pensent qu'elle est loin d'avoir mis au point un missile balistique intercontinental (ICBM) qui puisse frapper le continent américain. Il est de plus incertain qu'un éventuel engin miniaturisé nord-coréen soit suffisamment résistant pour supporter les chocs, les vibrations et les variations de températures associés à un vol balistique. KCNA a publié mardi des photographies de Kim Jong-Un en train de superviser personnellement un test de simulation de la chaleur intense que subirait une ogive en rentrant dans l'atmosphère après la phase de vol balistique.

Réussite totale, dit KCNA
On voit un objet conique expulsé dans une explosion de flammes par un engin contenu dans une sorte d'échafaudage. L'ogive, protégée "par du matériel résistant à la chaleur nouvellement mis au point", a été soumise, selon KCNA, à des flux thermiques cinq fois plus chauds que ceux associés à un vol d'ICBM. Selon l'agence, l'essai fut une réussite totale et garantit que la tête nucléaire peut supporter la phase de rentrée dans l'atmosphère, étape cruciale dans la capacité du Nord à développer une véritable force de frappe nucléaire par ICBM interposé.

Le ministère sud-coréen de la Défense n'a pas caché son scepticisme. "Selon notre analyse militaire, la Corée du Nord n'a pas encore acquis la technologie de rentrée dans l'atmosphère", a dit un porte-parole, Moon Sang-Gyun. Pyongyang n'a jamais testé d'ICBM mais a déployé récemment un exemplaire de ce type de missile, le KN-O8.

"Je soupçonne que nous assistions finalement à un test de KN-08, un essai de son vecteur de rentrée sans ogive nucléaire", a commenté Melissa Hanham, spécialiste à l'Institut Middlebury d'études internationales (MIIS) de Californie. "Si nous continuons à douter des capacités nord-coréennes, je crains qu'ils n'éprouvent le besoin d'en faire la preuve". La Chine avait testé en 1996 un missile balistique à moyenne portée, équipé d'une charge nucléaire de 12 kilotonnes, le premier essai de vol de missile nucléaire au-dessus de régions habitées jamais mené par un Etat.

"Je ne sais pas comment les voisins de la Corée du Nord pourraient faire la distinction entre un test de KN-08 équipé d'une ogive nucléaire et une attaque. Cela serait très dangereux et déstabilisant", a ajouté Mme Hanham.
Mardi 15 Mars 2016
Dakaractu




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